Por Associated Press / G1

Funcionária exibe amostra de possível vacina contra a Covid-19 desenvolvida pela SinoPharm, em Pequim, na China, em foto de 10 de abril — Foto: Zhang Yuwei/Xinhua via AP

Na corrida global para fabricar uma vacina contra o coronavírus, uma empresa estatal chinesa está se vangloriando porque seus funcionários, incluindo altos executivos, receberam doses experimentais antes mesmo de o governo aprovar os testes nas pessoas.

“Ajudando a forjar a espada da vitória”, diz um post da SinoPharm com fotos de líderes da empresa que, segundo ela, ajudaram a “pré-testar” sua vacina.

Seja isso considerado um sacrifício heroico ou uma violação das normas éticas internacionais, a afirmação ressalta os enormes riscos que a China assume para competir com empresas americanas e britânicas em ser a primeira com uma vacina para ajudar a acabar com a pandemia – um feito que seria um triunfo tanto científico quanto político.

“Obter a vacina Covid-19 é o novo Santo Graal”, diz Lawrence Gostin, especialista global em direito público em saúde pública na Universidade de Georgetown. “A competição política para ser o primeiro não é menor que a corrida pela lua entre os Estados Unidos e a Rússia.”

A China se posicionou para ser um forte candidato. Oito das quase duas dezenas de vacinas em potencial em vários estágios de testes em humanos em todo o mundo são da China, mais do que qualquer outro país. E a SinoPharm e outra empresa chinesa já anunciaram que estão entrando nos testes finais.

Foto usada em post da empresa SinoPharm mostra executivos que participaram de ‘pré-teste’ de candidata à vacina contra a Covid-19, em Pequim, na China — Foto: AP Photo/Ng Han Guan

Tanto a China como a SinoPharm investiram pesadamente em uma tecnologia testada e comprovada – uma vacina “inativada” feita pelo crescimento de todo o vírus em um laboratório e depois pela sua morte, e é assim que são feitas as vacinas contra a poliomielite. Os principais concorrentes ocidentais usam tecnologia mais recente e menos comprovada para atingir a proteína “spike” que reveste o vírus.

Essa proteína é “um bom lugar para fazer nossa aposta”, disse Gary Nabel, diretor científico da empresa farmacêutica francesa Sanofi, em uma reunião da indústria de biotecnologia dos EUA. Mas “é bom ter alguma diversidade. Gosto do fato de haver uma vacina completa inativada. Isso fornece uma alternativa no caso de uma delas falhar.”

A alegação da SinoPharm de que 30 “voluntários especiais” arregaçaram as mangas, mesmo antes de a empresa obter permissão para seu estudo inicial em humanos, levanta preocupações éticas entre os observadores ocidentais.

O post da empresa cita um “espírito de sacrifício” e mostra sete homens de terno e gravata – uma mistura de cientistas, empresários e um oficial do Partido Comunista com experiência em propaganda militar.

“A ideia de pessoas dispostas a se sacrificar…é bastante esperada na China”, diz Yanzhong Huang, especialista em saúde global do Conselho de Relações Exteriores, uma organização sem fins lucrativos dos EUA.

Porém, com a vacinação de funcionários de empresas e governos, outros funcionários “podem sentir pressão para participar. Isso violaria o princípio voluntário”, que é a base da ética médica moderna, disse Huang.

A primeira rodada de testes em humanos – um estudo de Fase 1 – exige permissão dos órgãos reguladores de medicamentos de um país, que decidem se há evidências laboratoriais e animais suficientes para justificar a tentativa.

Funcionário testa amostras de possível vacina contra a Covid-19 desenvolvida pela SinoPharm, em Pequim, na China, em foto de 11 de abril — Foto: Zhang Yuwei/Xinhua via AP

A SinoPharm, que não quis comentar esta história, está testando dois candidatos a vacina que receberam permissão do governo para estudos da Fase 1 no final de abril. Em um post na conta oficial do WeChat de sua subsidiária, a empresa diz que realizou seu “pré-teste” no final de março “para fazer com que as vacinas cheguem ao mercado o mais cedo possível”.

Não seria o único atalho que a China está adotando. No final de junho, o governo deu uma aprovação especial aos militares para usar uma vacina experimental feita por outra empresa, a CanSino Biologics, pulando os testes finais necessários para provar se ela realmente funciona.

A CanSino agora diz que está conversando com outros quatro países sobre a realização dessa pesquisa.

Alguns participantes do primeiro ensaio clínico da CanSino em março disseram em publicações nas mídias sociais que os pesquisadores do projeto alegaram ter sido injetados em 29 de fevereiro, antes de os órgãos reguladores aprovarem o estudo. Um pesquisador disse que o líder da equipe, Chen Wei, um renomado virologista militar, foi o primeiro a receber a vacina experimental, disse um dos participantes ao “Beijing News”.

Com uma vacina Covid-19, o orgulho nacional está em jogo. O presidente Xi Jinping prometeu que qualquer vacina fabricada na China seria um “bem público global”.

Tudo isso está acontecendo enquanto a China se esforça para superar anos de escândalos de drogas – a mais recente em 2018, quando as autoridades retiraram a vacina contra a raiva e mais tarde anunciaram que lotes das vacinas de DPT infantil, para difteria, coqueluche e tétano, eram ineficazes.

Dar a injeção experimental aos funcionários da SinoPharm “envia um sinal ao povo chinês: ‘Vocês não devem se preocupar com a segurança da vacina'”, disse Huang.

A SinoPharm, que não quis comentar esta história, está testando dois candidatos a vacina que receberam permissão do governo para estudos da Fase 1 no final de abril. Em um post na conta oficial do WeChat de sua subsidiária, a empresa diz que realizou seu “pré-teste” no final de março “para fazer com que as vacinas cheguem ao mercado o mais cedo possível”.

Não seria o único atalho que a China está adotando. No final de junho, o governo deu uma aprovação especial aos militares para usar uma vacina experimental feita por outra empresa, a CanSino Biologics, pulando os testes finais necessários para provar se ela realmente funciona.

A CanSino agora diz que está conversando com outros quatro países sobre a realização dessa pesquisa.

Alguns participantes do primeiro ensaio clínico da CanSino em março disseram em publicações nas mídias sociais que os pesquisadores do projeto alegaram ter sido injetados em 29 de fevereiro, antes de os órgãos reguladores aprovarem o estudo. Um pesquisador disse que o líder da equipe, Chen Wei, um renomado virologista militar, foi o primeiro a receber a vacina experimental, disse um dos participantes ao “Beijing News”.

Com uma vacina Covid-19, o orgulho nacional está em jogo. O presidente Xi Jinping prometeu que qualquer vacina fabricada na China seria um “bem público global”.

O presidente da China, Xi Jinping, visita a Academia Militar de Ciências Médicas de Pequim, e é informado sobre avanços nas pesquisas de vacina contra a Covid-19, em foto de 2 de março — Foto: Ding Haitao/Xinhua via AP

 

Tudo isso está acontecendo enquanto a China se esforça para superar anos de escândalos de drogas – a mais recente em 2018, quando as autoridades retiraram a vacina contra a raiva e mais tarde anunciaram que lotes das vacinas de DPT infantil, para difteria, coqueluche e tétano, eram ineficazes.

Dar a injeção experimental aos funcionários da SinoPharm “envia um sinal ao povo chinês: ‘Vocês não devem se preocupar com a segurança da vacina'”, disse Huang.